aboriginier fra australien viser spyd
Foto: Steve Evans, Citizen of the World

Alle mennesker stammer fra Afrika, men hvem var de første til rejse andre steder hen?

Ifølge den traditionelle ”Out of Africa”-teori udviklede smarte aber på savannen sig til Homo sapiens (det tænkende menneske) for mindst 150.000 år siden, og så gik der lige hundrede tusind år inden de besluttede sig for at undersøge resten af verden.

Nu hævder den danske professor Eske Willerslev og hans kolleger imidlertid at folk udvandrede i flere omgange, og at de australske aboriginere er verdens ældste immigranter.

Nye DNA-spor

Deres opsigtsvækkende påstande er blevet publiceret i tidsskriftet Nature, og byggerpå nye DNA-undersøgelser af 83 aboriginere og 25 papuanere (fra Ny Guinea).

Aboriginernes arvemasse er ikke før blevet undersøgt i dybden, og Willerslev og hans kolleger er overbevist om at aboriginerne sejlede eller gik fra Afrika til Australien for over 60.000 år siden.

Den gang hang Australien og Ny Guinea sammen. Senere steg havet, og de to befolkninger udviklede sig i to forskellige retninger, fordi de ikke længere kunne have sex og få børn sammen.

I papuanernes gener fandt forskerteamet spor af en endnu ældre menneskegruppe, der forlod Afrika for 120.000 år siden.

Hvad fik dem til at rejse?

Ved universitetet i Hawaii har Axel Timmermann og Tobias Friedich kombineret arkæologi og klimaundersøgelser.

Efter at mennesket fik sin høje IQ, har der været 4 store istider, for 106.000-94.000, 89.000-73.000, 59.000-47.000 og 45.000-29.000 år siden.

Hver gang livet blev lidt hårdere hjemme i Afrika, har der været nogle friske mennesker der var klar til at tage på eventyr ude i den store verden.

SVAR